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Wo Server betrieben werden, ist Virtualisierung heutzutage meist nicht weit. Hyper-V heißt die Lösung von Microsoft in diesem Bereich. Einzelne Server lassen sich darauf bequem erstellen und verwalten. Aber auch ganze Netzwerkstrukturen können virtualisiert werden. Skalierbarkeit und Ausfallsicherheit sind Hauptargumente für einen Betrieb virtueller Server. Zudem kann Hardware besser ausgelastet und Systemlast einfacher verteilt werden.

Allgemeines zu Hyper-V

Im Jahr 2008 stellte Microsoft seine Virtualisierungslösung mit dem Namen Hyper-V vor. Sie war erstmals in den Betriebssystemversionen Windows Server 2008 und Windows 8 enthalten. Ihre Vorgänger waren der Microsoft Virtual Server im Bereich der vServer und der Virtual PC für den Desktop-Bereich.

Wie aus dem Namen schon hervorgeht, ist Hyper-V ein sogenannter Hypervisor. Dieser stellt eine Abstraktionsschicht zwischen der realen Hardware und dem virtualisierten System, Gastsystem genannt, dar. Im Gegensatz zu vollständig virtualisierten Systemen, werden dem Gastsystem auch Ressourcen der physikalischen Hardware zur Verfügung gestellt. Dies aber nur unter Überwachung und Steuerung des Hypervisors. Diese Technik wird Paravirtualisierung genannt.

Hyper-V gibt es als Typ-1- und Typ-2-Hypervisor. Die Ausführung vom Typ 1, die auch als Bare-Metal-Hypervisor bezeichnet wird, stellt nur ein abgespecktes Betriebssystem zur Verfügung. Hauptbestandteil ist der Hypervisor. Die Administration erfolgt über die Kommandozeile oder per Remoteverbindung mit der Software „Hyper-V-Manager“, die ab der Windows-Versionen „Professional“ Bestandteil des Betriebssystems ist. Sie muss lediglich in der Systemsteuerung aktiviert werden.

Die Ausführung des Typ-2-Hypervisors ist in den Server-Betriebssystemen von Windows und den Desktop-Varianten „Professional“ und „Enterprise“ enthalten. Sie lässt sich ebenfalls in der Systemsteuerung zu den Programmen hinzufügen. Die Bedienung erfolgt auch hier mit dem „Hyper-V-Manager“. Die Bedienung ähnelt der von im Desktop-Bereich bekannter Virtualisierungssoftware, etwa Virtual-Box oder VMWare-Player.

Funktionsweise und Vorteile

Durch die Virtualisierungssoftware werden virtuelle Hardwareplattformen erzeugt. Bei der Paravirtualisierung müssen die Gastsysteme kompatibel zur Plattform des Wirtsrechners (Host) sein. Die Erzeugung der virtuellen Maschinen kann auf herkömmliche Weise, mit einem Installationsmedium erfolgen. In der Regel werden aber Vorlagen verwendet, die in Minutenschnelle geladen sind und ein betriebsbereites Gastsystem bieten.

Die virtuellen Maschinen haben jeweils ihren eigenen, abgeschotteten Bereich. Die Hardware stellt der Hypervisor zur Verfügung. Entsprechend besteht dabei große Flexibilität. So kann Arbeitsspeicher einfach angepasst werden und dynamischer Speicherplatz zugeteilt werden. Auf diese Weise können Lastspitzen abgefangen und zu lastärmeren Zeiten die Leistung wieder verringert werden.

Eine weitere große Stärke spielt eine Virtualisierungslösung wie Hyper-V bei der Virtualisierung von Netzwerkstrukturen aus. Es können beliebig Switche und Router erzeugt und damit getrennte Netze oder Subnetze gebildet werden. Letztlich lassen sich ganze Rechenzentren auf diese Weise virtuell verwirklichen.

Der Aufwand für die Einrichtung und Wartung wird dabei minimiert. Anstatt Patchkabel zu stecken, müssen nur Einstellungen im Hyper-V-Manager vorgenommen werden.

Eine recht neue Technologie ist die der Container-Lösungen wie Docker. Diese werden seit der Hyper-V-Version 2016 ebenfalls unterstützt. Hierbei wird keine vollständige virtuelle Maschine erzeugt, sondern nur eine Laufzeitumgebung für einzelne Anwendungen. Diese verwendet Ressourcen zudem nur solange, wie sie auch in Benutzung ist. Die Last, die ein Betriebssystem im Leerlauf erzeugt, fällt bei Nutzung von Container-Anwendungen weg.

 

Bezüglich der Gastbetriebssysteme besteht eine große Auswahl. Virtualisiert werden können:

-Windows-Server-Betriebssysteme,

-Windows-Desktop-Betriebssysteme,

RedHat-Enterprise,

Debian-Linux,

Ubuntu-Linux,

SuSE-Linux,

FreeBSD.

Zu beachten ist, dass das Betreiben virtualisierter Systeme eine gültige Lizenz für das Gastsystem erfordert.

Lizenzen von Hyper-V

Hyper-V ist grundsätzlich kostenlos. Allerdings sind die Betriebssysteme, in denen der Hypervisor eingebettet ist, kostenpflichtig. Ebenso die darin betriebenen Server-Versionen von Windows. Auch für die Anbindung an Speicherlösungen, etwa der Windows-Datacenter-Editionen, fallen Kosten an. Insbesondere verteilte Speicherlösungen von Windows, wie etwa „Direkte Speicherplätze“ (Storage Spaces Direct, abgekürzt: S2D), verursachen nicht unerhebliche Lizenzkosten. Für den Testbetrieb stellt Microsoft zudem kostenlose Evaluierungsversionen von Hyper-V zur Verfügung.

Anwendungsbereiche

Im Firmenbereich kann eine saubere Abschottung von Servern mit unterschiedlichen Aufgabenbereichen erzielt werden, ohne zusätzliche Hardware zu benötigen. Dies können beispielsweise ein Exchange-Server, der Domain-Controller, ein SQL-Server und der Fileserver sein. Weiterhin lassen sich ohne großen Aufwand Subnetze für verschiedene Arbeitsbereiche bilden. Eine physikalische Trennung der Netze ist damit nicht erforderlich. Auch im Bereich von Rechenzentren findet Software wie Hyper-V Anwendung. Mit dieser Technologie ist es Hosting-Anbietern beispielsweise möglich, Kunden kurzfristig virtuelle Server zur Verfügung zu stellen.

Alternativen

Bekanntester kommerzieller Mitbewerber ist der Anbieter VMWare. Dieser bietet mit dem ESXi-Server einen Bare-Metal-Hypervisor vergleichbarer Art. Einen Hypervisor des Typs 2 hat VMWare ebenfalls im Angebot, die VMWare Workstation.

Auch Open-Source-Lösungen sind verfügbar. Auf Basis des etablierten Linux-Hypervisors KVM/QEMU stellt der PROXMOX-Server einen Hypervisor des Typs 1 zur Verfügung.

Zudem steht unter Linux-Systemen der Hypervisor XEN kostenfrei zur Verfügung. Hierbei handelt es sich um ein Projekt der Universität Cambridge.

Bei den freien Versionen ist allerdings zu beachten, dass diese aufgrund ihrer Komplexität oftmals mit einem kostenpflichtigen Support Anwendung finden. So ist beispielsweise der Linux-Distributor RedHat in diesem Bereich tätig und bietet Support für den von ihm mitentwickelten Hypervisor KVM/QEMU.

Professionelle Server-Virtualisierungslösungen, wie VMware ESXi, haben inzwischen bemerkenswerte Fähigkeiten. Komplexe Netzwerke nachzubilden, Einfrieren des Zustands eines Servers mittels eines Mausklicks, Migration im laufenden Betrieb und nahezu unbegrenzte Skalierbarkeit, sind einige davon. Kein Wunder, dass es in vielen Firmen längst an der Tagesordnung ist, Anwendungsserver virtuell zu betreiben.

Ein paar Details zur Virtualisierung

Unter Virtualisierung versteht man in diesem Zusammenhang die Nachbildung von Hardwareplattformen durch Software. Je nach Art der Virtualisierung, kann es sich auch um eine Abstraktion der physikalischen Hardware vor dem virtuellen System handeln. Die Software teilt dem Gastsystem reale Ressourcen zu. Die für die Abstraktionsebene zuständige Software wird Hypervisor genannt.

Man unterscheidet grob in zwei Varianten der Virtualisierung:

-Vollständige Virtualisierung: Hierbei wird die Hardware komplett durch Software nachgebildet. Vorteilhaft ist, dass beispielsweise auf einem X86-System abweichende Prozessorplattformen wie ARM verwendet werden können, etwa um Software zu testen. Nachteilig ist, dass diese Methode sehr langsam ist.

-Paravirtualisierung mit oder ohne Hardwareunterstützung: In der ersten Variante werden die Gastsysteme angepasst und verwenden, nach Zuteilung durch den Hypervisor, die physikalische Hardware des Hostrechners. Dies bringt Geschwindigkeitsvorteile. In der zweiten Variante müssen die Prozessoren für die Virtualisierung optimiert sein. Moderne Prozessoren haben diese Funktionalität in der Regel. Bei Intel heißt die Technik VT-X, bei AMD nennt sie sich AMD-V.

Zudem werden Hypervisoren in zwei Typen kategorisiert:

-Typ 1-Hypervisor: Diese laden ein rudimentäres Betriebssystem mit dem Hypervisor. Eine Bedienung ist über die Kommandozeile oder ein Webinterface von einem entfernten Rechner möglich.

-Typ 2-Hypervisor: Das Wirtssystem ist ein vollständiges Betriebssystem. Der Hypervisor wird von diesem geladen und kann wie eine Software bedient werden.

VMWare ESXi ist ein Typ-1-Hypervisor und verwendet Paravirtualisierung mit Hardwareunterstützung.

Einzelheiten zu VMWare ESXi

VWMware stellte den ESXi-Server erstmals 2001 vor. In der Anfangszeit bot der Virtualisierungsspezialist parallel den ESX-Server an, bei dem es sich um die umfassendere Lösung handelte. Die Weiterentwicklung von ESX wurde inzwischen eingestellt. VMWare ESXi ist Bestandteil der Virtualisierungsplattform vSphere. Weitere Bestandteile sind beispielsweise der vCenter Server zur Verwaltung von VMWare ESXi und das vCenter zur Automatisierung der Verwaltung von virtuellen Maschinen. ESXi verhält sich nach der Installation wie ein rudimentäres Linux-System. Auf einer textbasierten Eingabemaske lässt sich beispielsweise das Netzwerk konfigurieren.

Die eigentliche Administration erfolgt später von einem entfernten Rechner, mit der Software vSphere Client. Dort hat der Administrator die Möglichkeit, virtuelle Maschinen anzulegen und zu verwalten. Zudem ist es möglich, Netzwerke inklusive virtueller Komponenten, wie Switche und Router, einzurichten. Speicher kann auch extern eingebunden werden, etwa per iSCSI.

Für die virtuellen Maschinen können detaillierte Einstellung für die zur Verfügung stehende Hardware gemacht werden. Es ist möglich, Vorlagen für bestimmte virtuelle Maschinen anzulegen. Hieraus kann ein virtuelles System in sehr kurzer Zeit erstellt werden.

Die virtualisierten Systeme sind zudem einfach zu exportieren, etwa zur Sicherung oder zur Migration. Sinnvoll ist die Snapshot-Funktion, mit der Systeme eingefroren werden. So können Änderungen, beispielsweise zu Testzwecken, auf eine temporäre Festplatte (Delta) geschrieben werden. Später kann entschieden werden, ob zu einem Snapshot zurückgesprungen oder das Delta übernommen werden soll.

Hardware, etwa Lizenz-Dongles, dürfen sowohl am ESXi-Server zur Verfügung gestellt werden, als auch an durchgereichten USB-Schnittstellen aufrufender Rechner. Es werden verschiedene Ausführungen des aktuellen vSphere mit der Versionsnummer 6 angeboten. Einige hiervon sind:

-vSphere Hypervisor: Ist die kostenlose, im Funktionsumfang eingeschränkte, Version. Diese kann nur auf einem physikalischen Server mit einem Prozessorkern verwendet werden.

-vSphere Essentials: Ist die kleinste kostenpflichtige Variante. Sie darf auf drei physikalischen Servern betrieben werden. Zudem ist ein zentrales Management möglich.

-vSphere Standard: Sieht keine Beschränkungen bei der Anzahl von Servern vor. Die Anzahl der virtuellen Kerne pro Gast ist aus 128 begrenzt. Sie bietet zudem Features wie die Migration von Systemen im laufenden Betrieb.

-vSphere Platinum: Ist das Spitzenprodukt. Es beinhaltet unter anderem zusätzliche Sicherheitsmodule von Drittanbietern und Netzwerk-Monitoring.

Anwendungsgebiete und Vorteile von VMware ESXi

Gebräuchlich ist VMWare ESXi im Bereich der Server-Virtualisierung (vServer). Im Firmenumfeld werden so beispielsweise Server nach Anwendungszweck getrennt. Zudem können kurzfristig Spezialrechner, wie Workstations bereitgestellt werden.

Vorteilhaft ist die Skalierbarkeit. Hardwareressourcen sind kurzfristig an die Anforderungen anpassbar. Eine Ausfallsicherheit ist durch den Umstand gegeben, dass die Vorlagen eines Systems in sehr kurzer Zeit auf neue Hardware migriert werden können.

Wird VMware ESXi bei einem Hosting-Anbieter auf einem gemieteten Server betrieben, ist es sogar möglich, Kosten zu sparen. Man zahlt dort in der Regel nur die tatsächlich verwendeten Ressourcen.

Alternativen

Insbesondere zur Virtualisierung von Servern gibt es einige Alternativen zu VMWare ESXi. Microsoft bietet mit Hyper-V ein ähnliches System auf kommerzieller Basis an. Dieses gibt es als Typ-1-Hypervisor und, beispielsweise in Windows Server 2019 und Windows 10 Enterprise eingebunden, als Typ-2-Hypervisor.

Eine auf KVM/QEMU basierende Lösung ist der PROXMOX-Server. Hierbei handelt es sich um ein kostenloses Linux-Server-Betriebssystem. Im OpenSource-Bereich ist der von der Universität Cambridge entwickelte Hypervisor XEN eine weitere Alternative.

Als die beiden deutschen Softwareentwickler Martin und Dietmar Maurer im Frühjahr 2008 die Open SourceVirtualisierungssoftware Proxmox VE erstmals der breiten Öffentlichkeit vorstellten, hatte niemand wirklich damit gerechnet, dass sich die Virtualisierungsplattform in den nächsten 12 Jahren zu einer der meistgenutzten Virtualisierungslösungen im Linux-Segment entwickeln würde. Aktuellen Informationen zufolge werden weltweit mehr als 150.000 Server-Hosts in mehr als 150 Ländern mit Proxmox betrieben.

Allgemeine Informationen zu Proxmox

Ein Umstand, der zum Erfolg der Virtualisierungsplattform maßgeblich beigetragen hat, spiegelt sich in der Tatsache wider, dass Proxmox die Option bereitstellt, zwei unterschiedliche Virtualisierungslösungen gleichzeitig zu betreiben, und zwar:

–       virtuelle Linux Container (LXC)

–       kernelbasierte Virtual Machine (KVM)

Der virtuelle Linux Container ist eine performante und ressourcenschonende Container-Virtualisierung. Bei den KVMs handelt es sich um ein Kernel-Modul auf Linux-Basis, das direkt auf der Hardware als Hypervisor ausgeführt wird und bei der Virtualisierung von Hardware eingesetzt wird. Mit den KVMs lässt sich eine Vielzahl verschiedener Vserver (virtueller Server) erstellen, wobei alle aktuellen Betriebssysteme wie Windows, Linux und verschiedene BSD-Derivate unterstützt werden. Der Linux-Kernel wird im Rahmen der Virtualisierung selbst zum Hypervisor befördert, wodurch der Overhead auf einem Minimum gehalten wird. Die kernelbasierte Virtual Machine gehört außerdem zu einem der am besten gewarteten Open Source-Systeme im Linux-Bereich. Bugs und Probleme werden dank der gigantischen Open Source-Community schnell erkannt und behoben.

Einfache und schnelle Verwaltung von Proxmox

LXC und KVM decken unterschiedliche Einsatzbereiche ab. So virtualisiert KVM beispielsweise im Gegensatz zu LXC mit virtuellen Maschinen und nicht auf Betriebssystem-Ebene. Aus diesem Grund ist LXC viel flexibler und bietet die Möglichkeit, Applikationen und Nutzer Stacks in kürzester Zeit in Betreib zu nehmen sowie einzelne Prozesse und gesamte Prozessgruppen voneinander zu isolieren. Auf diese Weise lassen sich mehrere Linux-Systeme parallel auf einem Host-Betriebssystem betreiben, die voneinander getrennt und abgeschottet sind. Dadurch lässt die Hardware des Hostsystems wesentlich besser auslasten. Ähnlich wie die Konkurrenzprodukte Docker, VMware und Hyper-V ist LXC gleichermaßen gut bei der Virtualisierung einzelner Anwendungen einsetzbar.

Proxmox bot bis zu der Version 3.4 ausschließlich Unterstützung für OpenVZ als Container-Technologie. LXC kam erst mit der Version 4.0 hinzu. Gründe hierfür waren u. a. die bessere Unterstützung für Storage-Devices und ein optimiertes Storage-System für Linux-Container. So können Anwender zum Beispiel mit LXC ZFS Sub-Volumes nutzen, was sich mit OpenVZ nicht realisieren lässt. Hinzu kommt noch die Tatsache, dass die Netzwerk-Konfiguration bei Linux-Containern viel flexibler ist.

Ein dedizierter Server für das Management der Cluster, Virtual Machines oder der Container ist nicht notwendig. Jeder Proxmox-Host ist mit einem eigenen Webinterface ausgestattet, mit dem sich der gesamte Cluster von jedem Knoten aus schnell und unkompliziert verwalten lässt. Durch den Einsatz eines verteilten Dateisystems (Proxmox Cluster File System), können die Konfigurationsdateien auf alle Nodes (Hosts) im Cluster automatisch verteilt werden. Auf diese Weise wird für konsistente Verwaltungsinformationen auf mehreren Tausenden virtueller Maschinen gesorgt.

Virtualisierungsplattform für Linux-Enthusiasten

Promox bietet neben dem intuitiven Web-Interface auch eine API für Administratoren und Entwickler, sodass wiederkehrende Tasks ohne großen Aufwand per Skript automatisiert werden können. Clients stehen für folgende Programmier- bzw. Skriptsprachen zur Verfügung:

–       Python

–       Java

–       JavaScript (NodeJS)

–       PHP

–       Perl

Da sich die Virtualisierungsplattform mit den entsprechenden Programmier-Kenntnissen individuell an die eigenen Bedürfnisse der Nutzer anpassen lässt, wird ein äußerst flexibles Agieren ermöglicht.

Proxmox VE nutzt als Basis die Linux-Distribution Debian, sodass Anwender auf alle Funktionalitäten des Betriebssystems zugreifen können. Nutzer können grundsätzlich auch alle Pakete, die für das beliebte Debian entwickelt wurden, unter Proxmox installieren. Die Virtualisierungsplattform ist somit optimal an die Anforderungen von Administratoren zugeschnitten, die bereits über Linux-Erfahrungen verfügen. Proxmox ermöglicht ein ebenso interaktives Arbeiten wie mit Debian. Dank der riesigen Community steht außerdem viel Know-how zur Verfügung, sodass für viele Probleme, mit denen Anwender konfrontiert werden können, bereits eine Lösung existiert.

Hohe Verfügbarkeit von Proxmox

Da Debian als extrem sicher und stabil gilt, trägt es in wesentlichem Maße zu der Zuverlässigkeit der Virtualisierungssoftware bei. Die Proxmox Server Solutions GmbH ist der Verwalter des Projekts und ist direkt dafür zuständig, die Virtualisierungsplattform regelmäßig zu aktualisieren und sie dabei auch an neue Debian-Versionen anzupassen. Die Virtualisierungsplattform kann ebenfalls mit einer hohen Verfügbarkeit punkten. Der Proxmox VE HA Manager ist dafür zuständig, alle Knoten im Cluster kontinuierlich zu überwachen. Sobald einer dieser Knoten ausfällt, wird der Proxmox VE HA Manager aktiviert. Diese Funktionalität ist bereits bei der Standardinstallation von Proxmox VE bereits vorinstalliert, weswegen Anwender die Funktion lediglich an die eigenen Anforderungen und Bedürfnissen anpassen müssen.

Vielseitige Speichertypen für Proxmox

Proxmox VE ist extrem flexibel in Bezug auf den Speicher. Die Virtualisierungsplattform ist mit verschiedenen lokalen Speicher- und Netzwerkspeicher-Modulen versehen, was ebenfalls Debian zu verdanken ist. Alle Speichertypen, die von der Linux-Distribution unterstützt werden, können im Rahmen von Proxmox genutzt werden. Hierzu gehören:

–       Ceph

–       NFS

–       ISCSI

–       FibreChannnel

–       ZFS

Mithilfe der Shared Storage-Funktionalität lassen sich Abbilder der Vserver im lokalen Netzwerk ablegen. Die Virtualisierungsplattform ist außerdem mit einer Funktion zur Live-Migration versehen, sodass sich die erstellten Vserver ohne Ausfallzeit migrieren lassen.

Die Abkürzung Vserver steht für „virtuelle Server“. Durch den Einsatz einer Software für Virtualisierung kann ein Hardwaresystem in einige einzelne, voll funktionsfähige Server aufgeteilt werden. Durch die Virtualisierung, wie sie zum Beispiel Proxmox ermöglicht, lässt sich der Zugriff zwischen den einzelnen Systemen unterbinden bzw. steuern. Darüber hinaus kann ein virtueller Server mittels verschiedener Distributionen, wie zum Beispiel CentOS, Ubuntu oder Debian, betrieben werden.

Das allgemeine Leistungsspektrum von Vservern

Wenn Sie sich zum Beispiel einen Vserver über das Internet mieten möchten, dann bedeutet das nicht gleichzeitig, dass einen Server erhalten, der ausschließlich für Sie arbeitet. Ein virtueller Server ist im Grunde genommen eine „kleiner Teil“ eines noch weitaus größeren Servers, welche etwa in einem Rechenzentrum aufgestellt ist. Auf einem solchen physisch vorhandenen Server werden eine Vielzahl unterschiedlicher Nutzer verwaltet, die wie Sie ebenfalls eine virtuelle Maschine für ihre Zwecke angemietet haben.

In der Regel werden sowohl die Leistung als auch die Größe vom Anbieter/Hoster festgelegt. Die Netzanbindung unterliegt größtenteils etwaigen Vorgaben des Dienstleisters. Sie können sich jedoch darauf verlassen, dass Vserver mit überaus schnellen Anbindungen an ein Netzwerk bzw. an das Internet ausgestattet sind.

Häufig müssen Sie sich allerdings um die Installation des Vserers selbst kümmern und regelmäßige Backups erstellen, damit Sie keinen Datenverlust hinnehmen müssen, wenn der Server ausfällt. Derart aufwendige Aufgaben entfallen bei einem sogenannten Managed Server, welcher Serviceleistungen, wie zum Beispiel Backup-Systeme, eine regelmäßige Wartung ihres Internetauftritt oder auch unendlichen Speicherplatz, beinhaltet.

Wenn die Leistungsfähigkeit eines gesamten Servers aufgrund der hohen Last der angemeldeten Nutzer nicht mehr ausreicht, kann der Host den Vserver auf eine Maschine umziehen, welche zu diesem Zeitpunkt noch über freie Kapazitäten verfügt. Von diesem Umzug bemerken Sie im Regelfall so gut wie nichts und können wie gewohnt Ihrer Arbeit nachgehen.

Basis für viele Programme

Vserver zeichnen sich vor allem durch die Tatsache aus, dass sie eine augenscheinlich unendliche Menge an verschiedenen Programmen unterstützen und Nutzern zielgerichtet zur Verfügung stellen können. Dabei kann es sich um eine simple Seite im Internet, einen Mehrspieler-Server für PC- und Konsolen-Spiele oder komplexe Datenbanken handeln.

Die durchweg individuelle Skalierbarkeit bietet Nutzern zahlreiche Entscheidungsmöglichkeiten und steigert auf diese Weise die Flexibilität bei der täglichen Arbeit. Insbesondere Menschen jüngerer Generationen stehen dieser modernen Technologie überaus offen gegenüber. Firmen erkennen die Technik zunehmend häufiger als zielführend, wenn es um das Erreichen wichtiger unternehmerischer Ziele geht. Zudem schätzen Firmen jedweder Größe den Komfort durch die bereitgestellten dynamischen Server sowie die damit einhergehende Skalierbarkeit.

Die Virtualisierung im Detail

Wie Sie bereits erfahren haben, kümmert sich in der Regel ein Hoster bzw. ein Rechenzentrum um die Virtualisierung von physisch vorhandenen Computern bzw. Servern. Handelt es sich also um einen virtuellen Server/Vserver, handelt es sich im Grunde genommen um einen Computer, welche virtuell in viele einzelne Computer einschließlich alle dazugehörigen Ressourcen aufgeteilt wurde. Ein einzelner dieser kleineren Rechner bezeichnen IT-Experten als sogenannten Container.

Durch den Einsatz dieses Konzepts ist es möglich, dass die Ressourcen aufgespalten werden können und vollkommen dynamisch zu jeder Zeit an die Nutzer verteilt werden können. Besteht bei einem Kunden demnach ein größerer Bedarf, kann ihm der Hoster mehr Kapazität dauerhaft oder für einen begrenzten Zeitraum zuweisen.

Auf einem Vserver lässt sich darüber hinaus ein Betriebssystem installieren, welches im Anschluss einen „vollständigen“ Computer abbildet. Üblicherweise kommt auf einem Vserver das Betriebssystem Linux ohne eine grafische Oberfläche zum Einsatz. Mit Hilfe einer sogenannten SSH-Verbindung kann der Vserver verwaltet werden.

Der Verbindungsaufbau zu einem Vserver

Der SSH-Verbindungsaufbau unter Linux ähnelt dem Terminal- bzw. CMD-Programm der Betriebssysteme Unix und Windows. Sobald ein Administrator die IP-Adresse der virtuellen Maschine sowie die zwingend notwendigen Zugangsdaten (Benutzer und Passwort) eingibt, kann er eine Verbindung zum Server aufbauen und diesen Remote (aus der Ferne) verwalten. Er kann ein Programm durch die entsprechenden Befehle in der Kommandozeile installieren oder Update einspielen. Dieses Vorgehen ist vor allem für einen Administrator überaus komfortabel und zeitsparend. Server mit einer grafischen Oberfläche benötigen weitaus mehr Ressourcen, sodass auf einem Vserver kaum andere Betriebssysteme anzutreffen sind.

Für wen sich Vserver eignen

Vserver sind mittlerweile wahre Alleskönner und sind in nahezu allen Bereichen einsetzbar. Sollten Sie darüber nachdenken, Ihren bereits vorhandenen Webspace abschaffen zu wollen und nach geeigneteren Technologien suchen, dürften Sie für einen oder mehrere Vserver in Frage kommen. Sofern Sie auf die Möglichkeit eines Manged Server verzichten möchten, sollten Sie in diesem Zusammenhang beachten, dass die erstmalige Konfiguration allerdings wesentlich aufwendiger und zeitintensiver ist.

Einsteiger können bei einem Hoster meist eine Basiskonfiguration für den virtuellen Server erwerben und sich mit der Materie vertraut machen. Wenn Sie im Lauf der Zeit feststellen, dass Ihnen die zur Verfügung gestellten Ressourcen nicht mehr ausreichen, können Sie Ihren Vserver jederzeit erweitern lassen. Für die Konfiguration des Servers sollte jedoch Fachwissen beim Nutzer vorhanden.

Customer-Relationship-Management, Warenwirtschaft, Finanzbuchhaltung und vieles mehr – Unternehmenssoftware muss heute einiges leisten und ist daher oft sehr kostspielig. Eine Ausnahme sind Open Source Softwareprogramme. Open Source, also kostenlos wird oft mit minderwertig gleichgestellt. Dass dies nicht immer der der Fall ist, beweist das Open Source Vtiger CRM.

Was ist Vtiger?

Vtiger ist eine webbasierte, kostenlose Open-Source Customer-Relationship-Management Software für kleine und mittlere Unternehmen. Neben der zentralen Aufgabe des Customer-Relationship-Managements bietet die Software Anwendern mit einem Angebots- und Rechnungswesen, einer einfache FiBu und integrierten Warenwirtschaft die wichtigsten Komponenten einer ERP Software.

Vtiger basiert auf einer mySQL Datenbank und wurde in PHP geschrieben. VTiger CRM kann auf Windows, Linux und Unix Systemen eingesetzt werden. Vtiger ist eine Abspaltung des seit einiger Zeit nur noch kommerziell vertriebenen SugarCRM. Entwickelt und vertrieben wird die Software von dem gleichnamigen in San Francisco, Kalifornien und Bangalore, Indien ansässigen Unternehmen Vtiger. Die erste Version wurde im Dezember 2004 veröffentlicht. Einen ähnlichen Funktionsumfang wie VTiger bietet odoo, eine weitere Open Source ERP und CRM Softwaresuite für kleine und mittlere Unternehmen.

Vtiger Module und Funktionen

VTiger ist zwar keine spezielle Branchenlösung, bietet jedoch alle grundlegenden Funktionen, die in einem Unternehmen benötigt werden. Es ist modular aufgebaut und kann flexibel an die spezifischen Arbeitsprozesse in Ihrem Unternehmen angepasst werden. Ein weiterer Vorteil des Vtiger CRM ist, dass es über jeden gängigen Web-Browser aufgerufen werden kann. Eine Softwareinstallation bei den Nutzern ist nicht erforderlich. Das Softwarepaket enthält die folgenden Anwendungen:

Vtiger Modul Sales / Vertrieb

Das Softwarepaket verwaltet End-to-End Vertriebsprozesse, mit denen die komplette Customer Journey vom Lead bis zur Bestellung und darüber hinaus zum Kundenservice gemanagt werden kann. In Vtiger sind die Bereiche Marketing, Sales/Vertrieb sowie Kundendienst miteinander verzahnt. Bei Bedarf können alle Daten als csv-Datei exportiert oder importiert werden. Darüber hinaus bietet die Software ein komfortables Activity Management mit Erinnerungsfunktionen. Alle Angaben zur Zuständigkeit, der Priorität sowie zum Status und die Benutzer können gesetzt und durch die Vergabe von Berechtigungen einem bestimmten Personenkreis oder allen Mitarbeitern zur Verfügung gestellt werden.

Vtiger CRM – Marketing & Analytics

Das Modul Marketing & Analytics ermöglicht die Automatisierung von zielgruppengerechten Kampagnen. Dieses Modul vereinfacht eine personalisierte Kundenansprache auf Basis der im System gespeicherten Kundeninformationen und die Erstellung übersichtlicher Kampagnen-Profile mit Angaben des Ziels und des Budgets. Zudem sind ein- und mehrstufiger Marketingkampagnen mit diesem Modul ohne großen Aufwand realisierbar. Mit der integrierten Analysefunktion ist ein kontinuierliches Monitoring der verschiedenen Kampagnen möglich.

Vtiger Management und Controlling

Das Vtiger Modul Management und Controlling unterstützt die Unternehmensleitung bei der Steuerung des Unternehmens. Das Modul liefert jederzeit aktuelle Informationen aus dem Vertrieb oder der Fibu auf deren Basis zeitnah Entscheidungen getroffen und Strategien entwickelt werden können. Verschiedene Controlling-Funktionen, Statistiken, Vertriebsinformationen und viele weitere Features bieten aussagekräftige Auswertungen über alle Unternehmensbereiche.

Support & Kundenservice mit dem Vtiger CRM

Vtiger CRM Modul Support & Kundenservice ermöglicht schnelle Reaktionen auf Kundenanfragen und Beschwerden. Alle Informationen werden übersichtlich bereitgestellt. Anwender haben einen direkten Zugang auf die gesamte Kundenhistorie. Der Zugriff auf diese Informationen ist für alle beteiligten Mitarbeiter jederzeit möglich. Ein sogenanntes Trouble Ticket Management ermöglicht die unkomplizierte Erfassung von Tickets und deren Zuordnung zu Kontakten, Produkten oder einzelnen Kundenkonten. Zusätzlich wird der Support durch FAQs unterstützt, die Kunden über ein Customer Self Service Portal zur Verfügung gestellt werden können.

Administration von Vtiger

Über eine komfortable Administrationsoberfläche wird das gesamte CRM-System verwaltet. Benutzern, Abteilungen und Gruppen können individuelle Zugriffsrechte zugewiesen werden. Der Administrator kann das Layout von Eingabemasken oder E-Mail Templates über Assistenten individuell anpassen. Eine integrierte Back-up-Funktion ermöglicht eine schnelle Datenwiederherstellung, falls Objekte oder Dokumente gelöscht worden.

Vtiger – Plug-ins und Add-ons

VTiger stellt für Anwender eine Reihe nützlicher Plug-ins und Add-ons zur Verfügung, mit denen der Funktionsumfang des CRM erweitert werden kann.

Mozilla Thunderbird Plug-in

Das Mozilla Thunderbird Plugin erweitert die Produktivität und ermöglicht es, ein- und ausgehende E-Mails aus dem E-Mail Client in Vtiger zu integrieren, Kontaktdaten zu importieren und exportieren sowie Kontaktdaten zwischen dem CRM und dem Thunderbird E-Mail Client zu synchronisieren.

Microsoft Office Integration

Mithilfe dieses Plug-in können Daten aus dem CRM in Microsoft Office Anwendungen exportiert werden. Dadurch wird das Erstellen von Aufklebern, adressierten Briefumschlägen, Mailings, Katalogen und anderen Dokumenten, auf der Datenbasis des CRM erleichtert und beschleunigt.

Firefox Toolbar Plug-in

Die Toolbar für den Firefox Webbrowser ist ein komfortabel anwendbares Plug-in, mit dem Kontakte, Leads, Accounts und mehr direkt aus dem Firefox Webbrowser an das Vtiger CRM übermittelt werden können. .

TYPO3 Extension

Das TYPO3 Extension Add-On ermöglicht die automatische Generierung und Weiterverarbeitung von Leads. Zusätzlich können bereits vorhandene Leads oder Anfragen mit diesem Add-on in Vtiger importiert und weiterverarbeitet werden

Kundenportal Add-on

Mit dem Kundenportal Add-on können Nutzer auf der eigenen Website ein Self-Service Kundenportal mit FAQs und Ticketsystem einrichten. Über das Portal können Kunden zudem Rechnungen, Angebote und mehr bequem einsehen, ohne sich an den Kundenservice wenden zu müssen.

Sprachpaket Deutsch

Nicht zuletzt ist für Vtiger ein deutsches Sprachpaket als kostenloses Add-on erhältlich

Ob dynamische Webseite, Data Warehouse oder Analyseprogramme, ohne eine leistungsfähige Datenbank im Hintergrund sind viele Anwendungen undenkbar. Je größer die Datenmengen und je komplexer die Datenbankabfragen werden, umso leistungsfähiger muss das Datenbankmanagementsystem sein. PostgreSQL gilt heute als die weltweit fortschrittlichste Open-Source-Datenbanksystem für komplexe Datenbanken.

PostgreSQL – komplexe Daten sicher speichern und verwalten

Es ist ein leistungsstarkes, objektrelationales Datenbanksystem, abgekürzt ORDBMS. Die Software ist Open Source und kann kostenlos für private und geschäftliche Anwendungen genutzt werden. PostgreSQL unterstützt fast alle gängigen, für die Entwicklung von Prozeduren und Funktionen verwendeten Programmiersprachen sowie SQL (relational) als auch JSON (nicht-relationale) Abfragen. Die Leistung des Datenbank-Management-Systems ist mit kommerziellen Datenbanksystemen wie Oracle oder dem SQL-Server vergleichbar.

Das System beinhaltet viele Erweiterungen, die zusätzliche Funktionalität bieten, einschließlich PostGIS, Internationalisierung, Volltextsuche oder eine Unterstützung für internationale Zeichensätze. PostgreSQL ermöglicht es Benutzern darüber hinaus, das System um selbstdefinierte Datentypen, Operatoren, Trigger, Funktionen und Regeln, mit denen Zugriffe auf Datenbankobjekte gesteuert werden können, zu erweitern. Die Datenbank kann als 32 und 64 Bit Applikation auf Unix/Linux Umgebungen, MacOS und Windows Plattformen eingesetzt werden. PostgreSQL wird als primäre Datenbank und als Data Warehouse für viele Web-, Mobil-, Geo- und Analyseanwendungen eingesetzt.

Die Geschichte von PostgreSQL kurz gefasst

Das PostgreSQL-Projekt startete bereits 1986 unter der Leitung von Prof. Michael Stonebreaker an der Universität von Kalifornien, in Berkeley. Ursprünglich hieß das Projekt POSTGRES, in Anlehnung an die einige Jahre zuvor ebenfalls in Berkeley entwickelte Ingres-Datenbank. Im Rahmen des Projektes wurden verschiedene Funktionen, die beispielsweise zur vollständigen Unterstützung mehrerer Datentypen erforderlich sind, entwickelt und dem Ingres Nachfolger hinzugefügt. 10 Jahre nach dem Start im Jahr 1996 wurde das Projekt in PostgreSQL umbenannt, um zu verdeutlichen, dass POSTGRES die SQL-Abfragesprache unterstützt. Eine engagierte und weltweite Community unterstützt Anwender und erstellt bis heute regelmäßig Erweiterungen und neue Versionen für das Open-Source-Datenbankprojekt.

Wie funktioniert PostgreSQL?

PostgreSQL basiert wie die meisten relationalen Datenbanken auf einem Client-Server-Modell. Ein Serverprozess verwaltet die Datenbankdateien sowie die Verbindungen, die von Client-Programmen zum Server aufgebaut werden und bearbeitet die Anfragen, die von diesen Client-Programmen gestellt wurden. Diese Aufgaben werden bei PostgreSQL von einem „postmaster“ genannten Serverprogramm erledigt. Für die Kommunikation mit dem postmaster können verschiedene Client-Programme eingesetzt werden. Mit der PostgreSQL Distribution wird bereits ein als „psql“ bezeichneter schneller, aber einfach zu bedienender Datenbank-Monitor mitgeliefert. In den meisten PostgreSQL Linux-Distributionen ist mit „pgAccess“ ein grafischer Client enthalten, der auch auf Windows Plattformen genutzt werden kann. Bei interaktiven Webseiten übernimmt in der Regel der Webserver die Rolle des Client.

Typisch für das Client-Server-Modell ist die verteilte Architektur. Client und Server müssen nicht auf demselben dedizierten oder virtuellen Server installiert werden. Bei getrennter Installation kommunizieren Client und Server über eine TCP/IP Verbindung. Ein Vorteil ist, dass der PostgreSQL Server viele parallele Verbindungen verwalten kann. Jedes Mal, wenn sich ein Client mit dem Server verbindet, startet der „postmaster“ einen neuen Prozess, der dann die Client-Server-Kommunikation übernimmt.

Worin unterscheiden sich PostgreSQL und MySQL?

Zwischen beiden Datenbank-Managementsystemen gibt es zahlreiche Entsprechungen aber auch Unterschiede. Beide Systeme sind SQL konform. Wobei PostgreSQL eine höhere Konformität mit den SQL-Spezifikationen aufweist als MySQL. Postgre SQL und MySQL basieren auf Tabellen, ähnlich einer Excel Tabelle, in deren Felder Daten gespeichert werden können. In einer relationalen Datenbank wie MySQL werden üblicherweise nur alphanumerische Daten zum Beispiel Produktbezeichnungen, Orte, Postleitzahlen oder Straßennamen gespeichert. MySQL ist weitverbreitet bei webbasierten Projekten, die eine Datenbank für einfache Datentransaktionen benötigen.

PostgreSQL ist eine objektrelationale Datenbank, bei der die Prinzipien einer relationalen Datenbank auf die Speicherung und Organisation beliebiger Daten ausgeweitet wurden. PostgreSQL ermöglicht die Speicherung von Datenobjekten und Operationen mit einer deutlich höheren Komplexität als MySQL. Beispiele für komplexe Daten, bei denen relationale Datenbanken schnell an ihre Grenzen stoßen, sind Bild- und Textdateien, geografische Karten, Audio- und Videodateien. Aufgrund der Möglichkeit, komplexe Daten speichern und miteinander verknüpfen zu können, ist PostgreSQL prädestiniert für große Systemen, wo hohe Lese- und Schreibgeschwindigkeiten gefordert werden, komplexe Abfragen beantwortet und Daten validiert werden müssen.

Keine Begrenzung bei der Datenbankgröße

Die Größe einer PostgreSQL Datenbank ist theoretisch unbegrenzt. In der Praxis wird die Größe der Datenbank wahrscheinlich eher durch die Speicherkapazität des dedizierten oder virtuellen Servers beschränkt als durch die Grenzen von PostgreSQL. Eine einzelne PostgreSQL Tabelle kann bis zu 32 Tera-Byte groß werden. Diese Tabelle kann wiederum unbegrenzt viele Datensätze enthalten, die jeweils bis zu maximal 1,6 TB groß sein können. Lediglich die Anzahl der Spalten ist, je nachdem, welche Datentypen verwendet werden, auf 250 – 1600 begrenzt. Jedes Feld einer Spalte kann bis zu 1 Gigabyte Daten aufnehmen und für jede Tabelle könne unbegrenzt viele Indizes definiert werden.

Die Anwendung gilt heute als das mit Abstand fehlerfreiste und stabilste Open Source Datenbanksystem. Es wird unter anderem von der Deutschen Telekom, verschiedenen Sparkassen Verbänden, den Verwaltungen verschiedener Schweizer Kantone sowie Skype eingesetzt.